За последние годы число иностранцев, въезжающих в Швейцарию, которая членом ЕС не является, ежегодно превышало на 60-80 тысяч человек количество выезжающих из альпийской республики.

Швейцария вводит ограничения на выдачу разрешений на работу для граждан Евросоюза. Согласно решению швейцарских властей, применяемые с 2012 года квоты в отношении выходцев из восьми восточноевропейских стран ЕС, начиная с мая, будут распространены на граждан еще 17 государств ЕС. При этом, румынам и болгарам рынок труда Швейцарии закрыт вплоть до 2016 года.

По словам главы федерального департамента юстиции и полиции Швейцарии Симонетты Соммаруга, введении количественных ограничений вызвано резким ростом количества прошений. В Швейцарии граждане стран ЕС задействованы, главным образом, в сфере строительства:

«Федеральное правительство Швейцарии считает, что эта защитная мера является частью соглашения с Евросоюзом о свободном передвижении физических лиц. И именно поэтому вопрос не в том, нравится это или нет».

Глава дипломатии Евросоюза Кэтрин Эштон уже выразила сожаление по поводу такого решения швейцарских властей. По ее словам, позиция Берна входит в противоречие с соглашением между Евросоюзом и Швейцарией о свободном перемещении граждан и является политическим демаршем, предпринятым в силу недовольства местного населения растущим притоком иностранной рабочей силы.

«Решение противоречит нашему соглашению со Швейцарией, поскольку введенные в 2012 году квоты, в отношении граждан восьми стран ЕС, выбраны не были, и потому, что швейцарцы по-разному относятся к разным странам Евросоюза. Это при том, что ко всем его государствам-членам надлежит относиться одинаково», - сказал по этому поводу представитель главы дипломатии ЕС Майкл Мэнн.

Власти Швейцарии объявили, что в предстоящие 12 месяцев они выдадут немногим более двух тысяч разрешений на работу в стране для граждан восьми восточноевропейских государств ЕС и около 54 тысяч - для граждан остальных стран сообщества.

На сегодняшний день в Швейцарии находятся свыше 1,2 миллиона граждан Евросоюза.