Президент Российской Федерации Владимир Путин провёл почти пять часов в прямом эфире, общаясь с гражданами страны. Среди более трёх миллионов вопросов, которые хотели задать Владимиру Путину, нашлось несколько касающихся Украины.

Так, член российской паралимпийской сборной Дмитрий Кокарев поинтересовался у главы государства, почему в Украине есть специализированные бассейны, а в России нет, неужели Россия хуже Украины в этом плане? На что Владимир Владимирович ответил:

«Если мы считаем, что мы кого-то уважаем, то мы должны признать, что этот кто-то в чём-то лучше нас. В том числе и Украина, может быть, в чём-то лучше нас. Почему нет? Я люблю украинскую культуру, украинский народ, это часть нашей души, по-моему. Поэтому, что ж здесь удивительного, если они в чём-то нас обогнали?!».

Дальше в диалоге затронули тему Украины в контексте вступления в Таможенный союз. Владимир Путин обещает, что будет с уважением относиться к любому решению Украины в этом вопросе.

«Это зависит не от нас, это зависит от Украины. Кстати говоря, сами украинские эксперты в лице, скажем, Академии Наук, одного из института Академии Наук Украины, это, по-моему, Институт экономического прогнозирования, считают, что в случае присоединения Украины к Таможенному союзу и к единому экономическому пространству, экономические выгоды Украины будут исчисляться в процентах ВВП, не в каких-то там минимальных значениях, а прямо в процентах к ВВП. По нашим оценкам, это в денежном выражении, где-то 9-10 миллиардов долларов в год плюсом. Вот сама Украина, украинский народ, украинское руководство должно определиться: нужно им это или нет. Имея в виду, что украинскую и российскую экономики, также как экономику Украины и Белоруссии, Украины и Казахстана связывает огромная и очень разветвлённая кооперация, отказ от которой повлечёт за собой невосполнимые потери для участников этой кооперации. И если Россия ещё в состоянии как-то восстановить эти потери, то для Украины это будет крайне сложно. Я боюсь, что в отдельных отраслях производства это может привести к деиндустриализации. Но выбор в конечном итоге всегда за Украиной, мы будем с уважением относиться к любому из этих выборов».

Острые заявления и слабая аргументация, именно так описывают высказывания Владимира Путина касательно Украины. Далее политический эксперт Андрей Дорошенко.

«Нынешняя взвешенная позиция украинского руководства в определенной степени раздражает Россию. России хочется повторить белорусский сценарий, когда мы приползем к ним на коленях, обанкротимся, и они за бесценок скупят здесь активы, прежде всего, газотранспортную систему. Этого им пока не удается, а времени остается все меньше, потому что экономический кризис в мире обостряется. И именно поэтому звучат подобные раздражительные заявления. Я думаю, что это не символ силы, это, скорее, признак слабости. Нам нельзя поддаваться на такого рода заявления и к этому надо относиться спокойно, защищая собственные национальные интересы».

Немаловажно в этом вопросе и то, что российская экономика в значительной степени зависит от импорта украинской продукции. Во-первых, качественный метал, во-вторых ближе, по сравнению с другими странами, пересчитывая важные аспекты сотрудничества России с Украиной, считает Андрей Дорошенко.