Монако - это не более двух квадратных километров оффшорного рая. Голливудская актриса Грейс Келли сделала приходящее в упадок княжество центром богемной тусовки. Но после трагической гибели принцессы маленькое государство на средиземноморском побережье тешится разве что миллиардными доходами почетных гостей и многочисленными слухами вокруг монаршей семьи.

В Монако до сих пор вспоминают и любят принцессу Грейс. Вместе со своим мужем, принцем Ренье III, они и поныне остаются самыми популярными правителями княжества. После смерти Ренье в 2005 году трон унаследовал их сын принц Альберт. Тут-то все и узнали о пылком характере средиземноморских правителей. 47-летний принц со славой ловеласа уже тогда имел двух внебрачных детей и не спешил жениться. Трон Монако был под угрозой, пока упорный спортсмен Альберт не встретил южноафриканскую пловчиху Шарлин Уиттсток. Любовь к спорту соединила два одиноких сердца, а монегаски уже начали мечтать об официальном наследнике престола. Но не тут то было.

«И жили они долго и счастливо» - это не про историю принца Альберта. Перед свадьбой его невеста Шарлин трижды пыталась сбежать. Злые языки поговаривали: все из-за любвеобильного характера принца. Кроме уже известных широкой общественности двух незаконнорожденных, журналисты нашли еще двоих. Пройти тест на отцовство Альберт отказался. Из-за скандала внимание к паре росло все больше. Вот будущая принцесса и кинулась бежать. Но все ее попытки оказались тщетными, и летом 2011-го в Монако отпраздновали долгожданную свадьбу. Невеста в белоснежном платье смотрела на гостей печальными глазами, а временами и вообще горько плакала. Принц Альберт оставался невозмутимым.

Поскольку наследника пара до сих пор не имеет, другие члены монаршей семьи активно выстроились в очередь на трон. Первые из них - 56-летняя принцесса Каролина вместе с сыном принцем Андреа. 26-летний парень - частый гость на светских вечеринках. Его состояние журнал Forbes оценил почти в два миллиарда долларов. Не отстает от брата и красавица-сестра, принцесса Шарлотта. У нее до пяти миллиардов. От желающих соблазниться немалым состоянием семейства Гримальди отбоя нет. А вот попробовать королевское счастье на вкус рискнет не каждый.

А между тем, в разгар финансового кризиса, дела в средиземноморском королевстве идут хорошо. Принц Альбер даже собрался расширять свои владения. Миниатюрное княжество планируют увеличить на целых шесть гектаров, использовав морскую территорию.