Инициативу негативно встретили и оружейные лоббисты в сенате, и простые граждане. Под их давлением из законопроекта были вычеркнуты несколько типов винтовок, а сам документ стал в разы слабее и бесполезнее. Теперь неясно, сколько еще трагедий и массовых расстрелов должно произойти в США, чтобы американцы либо смогли отказаться от второй поправки Конституции, либо научились обращаться с оружием.

Американцы, наравне со швейцарцами, традиционно считаются одной из самых вооруженных наций. Право на хранение и даже ношение огнестрельного оружия граждане США получили еще в 1791 году. Оно было зафиксировано во второй поправке Конституции, напомнил историк и социолог Эммет Салливан: «Тогда эта поправка была нужна, чтобы создать военное ополчение. Обстоятельства в Америке были очень-очень разными. Американцы только свергли имперское правление Британии. У них не было на тот момент постоянной армии. И было очень важно вооружить простой народ, чтобы Британия не смогла свергнуть новую власть США. Американское общество привыкло ко второй поправке. Она, если можно так сказать, выше своей полезности».

После Гражданской войны 1861-1865 гг. спрос на оружие в США упал, ежеминутной потребности в пистолете или ружье под рукой у граждан больше не было. Такое развитие событий совершенно не устраивало многочисленных производителей оружия. Они снизили цены и запустили несколько масштабных рекламных кампаний. Самый известный рекламный слоган от Сэмюэля Кольта: «Бог создал людей разными, а Кольт сделал их равными».

Это стало переломным моментом в истории США. Американцы поверили рекламе, начали гордиться пистолетами отечественного производства и стали считать их оружием демократии, буквально материальным ее воплощением. О последствиях и о количестве погибших в результате попыток самостоятельно восстановить справедливость никто не думал – ни на Диком Западе в XIX веке, ни в больших городах начала XX века, считает военный обозреватель Виктор Баранец: «Его величество кольт, как вы знаете, все время существования Америки достаточно эффективно наводил порядок. Кольт низводил человеческую жизнь до жизни мухи. И эта традиция владения оружием окультурилась».

Но и в XXI веке американские власти не перестают подтверждать право своих граждан на оружие. В 31 штате разрешено скрытое (а фактически свободное) ношение оружия. Жители всех 50 штатов могут держать оружие дома. В последние годы в американцах развилась жажда к своеобразному накопительству – они собирают целые оружейные арсеналы. Со стороны это выглядит как преувеличенное и истерическое стремление использовать свое право по максимуму, считает Эммет Салливан: «Многие американцы чувствуют необходимость иметь оружие. Некоторые из них из практических соображений боятся того, что может произойти. У некоторых этот страх обусловлен социальными причинами, нежели практическими. У них есть право, они хотят им пользоваться, но часто перегибают палку. Зачем нужно владеть оружием? Пистолет нужен, чтобы защищать свою собственность. Но нужна ли для этого коллекция полуавтоматических винтовок?».

Вроде бы ситуация кажется не такой уж и плохой. Огнестрельное прошлое Америки стало предметом культа и даже гордости. Многочисленные вестерны и гангстерские фильмы тому подтверждение. Согласно официальной статистике, в тех штатах, где разрешено ношение оружия, уровень преступности на 18 % ниже. Но все эти аргументы теряют силу, когда дело доходит до детей.

Массовые расстрелы – бич американского общества, а массовые расстрелы в школах – настоящий кошмар. За последние 30 лет в американских школах произошло 40 массовых расстрелов (это только те случаи, когда огонь открывали ученики или бывшие ученики). В их результате погибли 103 человека, несколько сотен получили ранения.

Мотивы преступлений у всех стрелков были достаточно типичными: травля, ссоры из-за девушек, плохие оценки, конфликты с учителями. Среди стрелков были не только проблемные подростки, но и самые настоящие дети в возрасте 9-11 лет, в том числе и девочки.

Все они находили оружие дома, брали его у своих родителей. Все эти истории показывают, что оружейная культура может давать сбои, что право на хранение оружия дано обществу, которое не может цивилизованно решать проблемы или хотя бы ограждать от этого детей. Расстрел в школе городка Ньютаун, где погибли 26 человек, дал надежду, что ситуация улучшится, но инициатива, видимо, провалилась.