В июне 2003 года правительство Узбекистана издало «Положение о порядке изъятия из природы птиц «майна». Преследовать этих небольших птичек, которых также называют афганскими скворцами, начали за то, что они объедали виноградники и сады. Власти республики планировали уничтожить почти миллион или 70 процентов от общей популяции этих птиц, для чего привлекли стрелков Госкомспорта. Однако в итоге скворцы одержали верх над охотниками и 10 лет спустя после объявления войны Узбекистан сдался.

Как сообщают CA-NEWS и экологический вестник Sreda.Uz, власти Узбекистана недооценили численность майн. В последний раз их подсчет вели советские ученые в 1980-х годах, и их оказалось больше, чем думали в правительстве. Кроме того, на отстрел птицы ответили повышением плодовитости: этот эффект называют нервно-гуморальной регуляцией.

Охота на афганских скворцов, которых власти Узбекистана называли «крысами в перьях», была очень жестокой. Правительство страны специально для этой цели закупило за рубежом охотничьи патроны 12-го калибра, которые бесплатно раздавались охотникам, лесничим, спортивным стрелкам и экологическим активистам. Для отчетности охотники обязаны были сдавать лапки мертвых птиц, в обмен на которые им давали новые патроны. За 1000 сданных лапок им давали бесплатную охотничью путевку. Все собранные лапки высылали в Ташкент для подсчета и уничтожения.

В ходе охотничьего сезона 2003 года уничтожить этих птиц не удалось. В 2007 году о необходимости борьбы с майнами заявил сам президент страны Ислам Каримов. Он заклеймил скворцов как бесполезную птицу, которая размножается три раза в год и наносит серьезный вред окружающей среде. Тогда в помощь охотникам для отстрела афганских скворцов привлекли даже отряды милиции. Но в итоге Министерство сельского и водного хозяйства Узбекистана рассказало журналистам, что «отстрел майн признан безрезультатным и бесперспективным».

Обыкновенная майна или афганский скворец - небольшая птица, имеет в длину до 25 сантиметров, у нее темное оперение с белыми полосами на хвосте и крыльях, желтый клюв, лапы и оголенная кожа вокруг глаз. Ее изначальный ареал обитания – Афганистан и Индия, однако она была завезена и распространилась в Южной Африке, Австралии и Северной Америке.

Питается майна, в основном, саранчой, кузнечиками и отходами с человеческого стола. Кроме того, скворец очень агрессивен и часто прогоняет со своей территории другие виды пернатых, в том числе занесенные в Красную книгу. Но в целом это очень умная птица, умеющая подражать различным звукам, в том числе человеческой речи.

Опыты по отстрелу «вредных птиц» проводились и в других странах. Наиболее известная из этих кампаний – уничтожение воробьев в Китае во время политики «Большого скачка» в 1958 году. В отличие от Узбекистана, правительство Китая привлекло к борьбе с «поедающими зерно пернатыми вредителями» всех жителей страны, и те всего за год уничтожили несколько миллиардов воробьев. Но кампания обернулось катастрофой: воробьи клевали не только зерно, но и насекомых, поедающих полезные сельскохозяйственные культуры. Все это привело к голоду, который стал причиной гибели, по разным данным, от 20 до 40 миллионов китайцев.