Исследователи Политехнического университета Виргинии (Virginia Tech) представили публике свою новейшую разработку – робота-медузу Кайро (Cyro). Она является подобием настоящей медузы – волосистой цианеи (Cyanea capillata), одной из самых больших медуз в мире, диаметр колокола которой достигает 2,5 метра.

 Созданный американскими исследователями робот имеет 1,7 метра в диаметре и весит на порядок больше, чем настоящая медуза – целых 77 килограмм. Плавает она по тому же принципу, что и настоящая волосистая цианея, приводит ее в движение металлический скелет, спрятанный под толстым слоем силикона.

Отмечается, что инженеры попытались сделать робота-медузу максимально автономным: у него внутри имеются никель-металл-гидридные аккумуляторы, которые могут заряжаться во время нахождения робота в воде. По замыслу создателей, в будущем робот-медуза сможет плавать в море без подзарядки и обслуживания целые дни, а то и месяцы или годы. Принцип движения медуз особенно привлекателен для копирования, поскольку эти существа очень экономно расходуют энергию.

Создание робота профинансировали своим грантом ВМС США: они выделили $5 миллионов и надеются получить в результате исследований медузу-разведчика. Ранее инженеры из Политехнического университета Виргинии уже создавали робота-медузу, но он помещался в руке человека и не был автономным. Создатели робота также считают, что он пригодится для создания карт донной поверхности, исследования течений и других научных целей.

Однако, как сообщает интернет-сайт The Verge, вряд ли в скором будущем среди выброшенных на пляж медуз окажутся роботы: до полноценного использовании существующего прототипа может пройти много лет.

Американские военные не в первый раз вкладываются в разработки по созданию роботов, маскирующихся под объекты живой природы. В частности, в 2011 году ученые из США представили прототипы роботов-разведчиков в виде насекомых или птиц. А с середины 2000-х годов компания Boston Dynamics разрабатывает робота-собаку Big Dog, которая сначала позиционировалась как машина-носильщик для труднопроходимой местности, но в 2013 году ей приделали руку, чтобы бросаться кирпичами.

Россия тоже создает подводных роботов, но они имеют мирное назначение. Так, в 2012 году на международных соревнованиях по телеуправляемым необитаемым подводным аппаратам MATE International ROV Competition победила команда российских студентов из Дальневосточного федерального университета (ДВФУ): их робот лучше других справился с задачей безопасного извлечения топлива из затонувшего корабля.

По материалам иностранных СМИ.