Стражи порядка заявили, что получасовая перестрелка привела к гибели 12 филиппинцев и двух малазийских полицейских. Еще трое сотрудников полиции получили ранения.

«Мне очень грустно из-за того, что произошло, потому что мы хотели предотвратить это кровопролитие», - заявил премьер-министр Малайзии Наджиб Тун Разак.

Ранее власти Малайзии отрицали факт перестрелки.

Министр иностранных дел Малайзии Хиссамуддин Хусейн написал в своем микроблоге в «Twitter», что сотрудники службы безопасности не сделали ни одного выстрела, но по ним открыли огонь примерно в 10 часов утра (4 утра по Киеву).

Филиппины претендуют на всю территорию второго по величине штата Сабах, обещанного султаном Борнео султанату Сулу в 1703 году за военную поддержку. В 1917 году провинция Сулу вошла в состав Филиппин. Представитель группировки филиппинцев, оспаривающих свои права на землю, заявил, что малазийские военные убили десять филиппинцев.