В Женеве представители 140 стран - членов ООН согласовали текст юридически обязательной к исполнению международной конвенции по контролю над загрязнением окружающей среды ртутными отходами.Ртуть наносит серьезный ущерб здоровью людей, в том числе и необратимые повреждения центральной нервной системы. Недавно ООН опубликовала доклад, согласно которому уровень загрязнения окружающей среды ртутью растет, в особенности в развивающихся странах.

Документ впервые устанавливает максимально допустимые пределы эмиссии ртути. Также вводятся ограничения на поставки и торговлю ртутью, и контроль за распространением содержащей ртуть продукции, такой, как ртутные термометры, например. Конвенция также подразумевает контроль и за использованием ртути в промышленности: будут предприняты меры по ограничению использования ртути в кустарной золотодобыче и меры по ограничению эмиссий ртути угольными теплоэлектростанциями. Предусмотрен отказ и от использования ртути при хлоро-щелочном производстве. По словам экспертов ООН, загрязнение окружающей среды ртутью растет в основном из-за кустарной добычи золота во многих странах, а также из-за резко увеличившегося использования угля теплоэлектростанциями.

Ртуть - металл, при комнатной температуре представляет собой тяжёлую серебристо-белую жидкость, пары которой чрезвычайно ядовиты. После выброса в атмосферу ртуть остается в окружающей среде в течении длительного времени, циркулируя в воде, почве и живых организмах.

Одно из тяжелейших загрязнений ртутью в истории случилось в японском городе Минамата в 1956 году, что привело к многочисленным жертвам. Более трех тысяч человек либо умерли, либо пострадали от болезни Минамата. Синдром, вызываемый отравлением органическими соединениями ртути, вошел в медицинскую терминологию под названием, образованным от названия города, где и произошла катастрофа. При болезни Минамата наблюдаются нарушения моторики, ослабление чувствительности конечностей, зрения и слуха, а в тяжелых случаях - паралич.

Согласованная в Женеве международная конвенция будет подписана предположительно в октябре 2013 года в Японии.