Выдающийся украинский мыслитель Владимир Вернадский, автор учения о ноосфере, в 1920 году писал, что «сознание не является ни материей, ни энергией, а регулятором энергии». И что то общество, в котором более развитое сознание, сильнее. Человечество становится геологической силой, видоизменяя территорию своего проживания, и последствия его действий напрямую связаны с качеством сознания. И либеральное, и демократическое, даже националистическое сознание должны опираться на гуманизм. Без этого они легко скатываются в пропасть тоталитаризма.

Перекликаются с идеями Вернадского идеи членов Римского клуба, которые в 1970-х годах попытались очертить будущий путь человечества в форме рекомендаций определенным научным структурам, каждая из которых будет работать над конкретными вопросами, касающимися выживания человечества. В автобиографической книге «Человеческие качества» итальянский мыслитель Аурелио Печчеи считает первыми шагами на этом пути определения внешних и внутренних границ человеческого присутствия. Внешние границы - это та грань, которую нельзя переступать в освоении природной среды, потому восстановить его потом будет невозможно. Внутренние границы имеют психофизический характер и не должны нарушать равновесие между прогрессом и культурой человека. Как видим, основой экологии является этика. Через несколько десятилетий можно сказать, что идеи Вернадского и Римского клуба все еще не реализованы и, несмотря критическое состояние окружающей среды в планетарном масштабе, человечество вступило в эру аморального фундаментализма.