Ведущую роль в этой работе играют преобразования китайских городов. Внедрив новый подход к урбанизации, лидеры Китая могли бы обеспечить более сбалансированное финансирование, решить величайшую проблему с источниками погашения долга, достичь невиданного роста потребления и очистить окружающую среду страны. В противном случае экономические и экологические проблемы Китая углубятся, что негативно скажется на остальных государствах мира.

К этому времени успех Поднебесной обеспечивали два столба: инвестирование и экспорт. Но после нескольких десятилетий роста такая модель дает все меньше прибыли. И Китай несомненно должен заменить ее на новую, которая бы опиралась на потребление как основу роста, решала проблему долга и более широко использовала возобновляемую энергию и экологически направленные методы. Города, в которых проживают сотни миллионов китайских потребителей, являются центром этой проблемы и одновременно ее потенциальным решением.

Несовершенная система городских финансов способствует росту задолженности, коррупции и разногласия, тогда как неустойчивое городское планирование спровоцировало загрязнение городов, разрушающих экосистему страны. Тем не менее, будущее Китая требует продолжения урбанизации, что при отсутствии нового подхода лишь усложнит ситуацию.

Впрочем, города могут быть частью решения: правильная городская политика может направить Китай на более здоровую тропу и в экономическом, и в экологическом плане. С одной стороны, реформа городских финансов важна потому, что долги разрушают города, лишают мэров средств для финансирования политики центрального правительства. Главы городов разработали творческие методы, направленные на увеличение доходов и предусматривающие даже изъятие фермерских земель и выделения земельных участков на окраинах городов для продажи застройщикам.

Однако, с другой стороны, такая практика способствует беспорядочному разрастанию городов и часто только подкармливает коррупцию. Кроме того, города Поднебесной требуют более прозрачных бюджетов и предоставления им более широких полномочий по сбору налогов. Необходимо и более инновационное планирования городов. Чтобы достичь государственных целей и улучшить уровень жизни для значительной части населения, города должны быть лучше спроектированными и в состоянии достичь большей энергетической эффективности и экологической устойчивости.

Потенциал Китая несколько угнетает большое количество транспорта и загрязненная окружающая среда. Глядя из окна в Пекине во время последнего путешествия, я увидел мглистый и загрязненный воздух, что разительно контрастировало с видом, открывающимся из моего дома в Чикаго, из которого ярко видно озеро Мичиган.

Но это не только проблема Поднебесной. По данным исследований экспертов, грязный воздух из Китая на 20% в 2010 году спровоцировал загрязнения американского западного побережья. И это в то время, когда только каждый десятый китаец имеет машину. Представьте, каким будет качество воздуха в КНР, когда это количество утроится, что эксперты прогнозируют уже через несколько лет.

Возьмем другой пример: строительство. В центрах городов бесчисленное количество «суперблоков» - комплексов, площадью 0,5 кв. км, которые перемежеваваются с огромными бульварами и, в свою очередь, вызывают чрезвычайные пробки и рост загрязнения. Ответом на это могли бы стать меньшие блоки и многофункциональные кварталы и доступный общественный транспорт, что уменьшило бы непредсказуемые последствия. Такие «пригодные для жизни города» могли бы сбалансировать экономическое развитие и энергетическую эффективность, улучшить качество воздуха и уменьшить пробки.

Правильное понимание урбанизации Китая будет иметь значение. К счастью, многие в Китае это уже понимают, а сотрудничество с правительством США, бизнесом и некоммерческим сектором, дает им инструменты, необходимые для того, чтобы на первое место поставить проблемы проектирования городов и адаптацию инфраструктуры. К таким инструментам относятся: обучение постоянным практикам лидеров правительства, общественное образование по экологическим вопросам и специальные тренинги для людей, которые занимаются планированием городов.

Китай может быстро ввести в действие новый подход, пока огромные инвестиции в инфраструктуру не сделали нынешнюю модель необратимой. Прогнозируется, что к 2025 году в Китае будет 200 городов с населением свыше 1 млн. В Америке таких городов лишь девять. Мировое процветание зависит от того, останется л Поднебесная двигателем экономического роста. Нам всем нужно, чтобы Китай трансформировал свою модель. Совместная работа над урбанизацией позволит ответить на вызовы, с которыми столкнулся мир, - давлением на природные экосистемы, ресурсы и товары. Нам нужно, чтобы китайские города процветали, и мы можем им в этом помочь.