Друзья и поклонники уже окрестили его трагическим героем: милым, гениальным и немного депрессивным. В 14 лет Аарон стал соавтором спецификации RSS, а в 20 - одним из основателей социальной новостной сети reddit, популярной в США. Кроме того, Шварца знали как соавтора лицензии по защите интеллектуальных прав Creative Commons и активного противника законопроекта SOPA - скандального документа, который ограничивает свободу слова в Интернете.

Сам Шварц неоднократно горячо высказывался за интернет-свободы: «Сейчас происходит битва. Битва за то, чтобы определить все, что происходит в Интернете, в рамках традиционного законодательства. Если мы потеряем возможность общаться друг с другом в Интернете, это изменит Билль о правах - свобод, которые гарантированы нашей конституции, свободы, на которых построено наше общество. Новейшие технологии вместо того, чтобы дать нам большую свободу, отбирают то, что мы привыкли получать, как должное».

Вот только американское правительство с ним не согласилось. Борьба за свободу закончилась для Интернет-активиста весьма неудачно. Год назад Шварца обвинили во взломе базы научных документов JSTOR и распространении большого количества академических документов МИТ - Массачусетского технологического института. Ему грозило 35-летнее заключение и штраф в миллион долларов, несмотря на то, что JSTOR отбросил свои обвинения и заявил, что у Шварца был законный доступ к их ресурсу. Суд по делу Шварца должен был состояться уже через несколько недель.

Очевидно, что склонный к депрессии и преданный своему делу Шварц не выдержал такого напряжения, допускает член Пиратской партии Берлинского парламента Фабио Райнхардт: «Очень трудно что-то сказать, особенно через такой короткий промежуток времени после этой трагедии. Что было мотивацией? Я бы не стал углубляться в эту тему. Но Аарон точно был под значительным прессингом. Понимаете, у нас есть новый круг Интернет-активистов, борющихся за свободу в Интернете. Некоторые из них очень молоды и очень озабочены тем, что они делают. И уверены, что это - на благо».

Его самоубийство онлайн-активисты сразу назвали основой для восстановления свободного и неограниченного Интернета, лишенного цензуры и равного в доступе для всех. Члены группы Anonymous взломали сайт Массачусетского технологического института, заменив название страницы именем Аарона Шварца и разместив на ней манифест - свои требования для улучшения законов Соединенных Штатов об авторских правах. Интернет-аналитики предсказывают: его имя может сплотить вокруг себя новые и новые группы активистов, а сам Шварц может стать мучеником, павшим на поле боя между свободным Интернетом и американским законодательством.