Несмотря свое обещание не вмешиваться в жизнь бывших колоний, французский президент объявил о начале военной операции «Сервал» в Мали. И не прогадал. После такого решения его рейтинг стремительно пополз вверх.

В Мали живет около шести тысяч французов. Кроме того, военные собираются отстаивать экономические и стратегические интересы Франции в пустыне Сахель и заявляют, что не допустят захвата малийской столицы Бамако. Уже сейчас там находятся полтысячи французских солдат. Военную интервенцию в Мали Франция начала в пятницу после сообщения о захвате исламистами центрального города Конна. По данным правозащитников, там погибло около десяти человек. При поддержке французской авиации, малийские солдаты продолжают наступление на север, пытаясь выбить повстанцев, по крайней мере, из центральных районов страны. Поскольку похвастаться сильной армией малийцы не в силах, они признают: поддержка французов для них крайне существенна.

Об этом говорит и лидер прошлогоднего переворота, военный Амаду Санного: «Я благодарю малийцев за поддержку национальной армии. Мы начали военную операцию без какой-либо помощи и очень рады, что Франция на нашей стороне. Она играет ключевую роль в воздушной обороне и в других операциях».

Между тем Мали переживает всплеск незаурядного патриотизма. На улицах городов развеваются малийские и французские флаги. В столице страны - Бамако - малийцы массово сдают кровь для раненых солдат провластной армии и вообще говорят, что готовы пожертвовать ради страны своей жизнью. Несмотря на то, что французскую интервенцию одобряют не все, некоторые считают: это единственный верный путь, который поможет малийцам снова объединиться.

Правящая армия сообщает о сотне погибших в рядах боевиков-исламистов. При этом французы признают: повстанцы вооружены лучше, чем они думали. Воспользовавшись военным переворотом в стране и отсутствием центрального правительства, террористы, а среди них и исламисты «Аль-Каиды», установили полный контроль на севере Мали летом 2012-го. Их обвиняют в военных преступлениях и попытке навязать строгую версию шариата. Некоторые европейские лидеры опасаются, что Мали может стать для исламистов отправной точкой для нападения на Европу.