В 1983 году он предотвратил потенциальную ядерную войну, которая могла начаться из-за ложного срабатывания системы предупреждения о ракетном нападении на Советский Союз. Церемония награждения проходила в знаменитой Опере Земпера - концертном доме Саксонской государственной капеллы.

«Станислав Петров в ночь на 26 сентября предотвратил третью мировую войну и опередил политиков, которые с высокой долей вероятности могли бы решить иначе. На его плечах лежала огромная ответственность за будущее человечества. Принимая решение, он действовал не как инженер или офицер, а как человек», - сообщил президент организации «Друзья Дрездена», которая учредила премию, нобелевский лауреат Гюнтер Блобел.

В ночь на 26 сентября 1983 года Петров заступил на смену в качестве оперативного дежурного командного пункта Серпухов-15 под Москвой. В 00:15 по московскому времени в штабе завыли сирены, и система показала, что с территории США были запущены ракеты. Полагаясь на профессионализм и отчасти на интуицию, подполковник принял решение оповестить руководство о том, что тревога ложная. Как выяснилось позже, система действительно дала сбой и действия Петрова были абсолютно правильными.

Почетная премия, денежная часть которой составляет 25 тысяч евро, учреждена организацией «Друзья Дрездена» в 2009 году и приурочена к годовщине начала бомбардировок этого саксонского города англо-американской авиацией 13 февраля 1945 года. В 2010 году «за вклад в атомное разоружение» и «усилия по предотвращению насилия и конфликтов» был награжден первый и последний президент СССР Михаил Горбачев. Годом позже лауреатом стал израильский дирижер и пианист Даниэль Баренбойм, в 2012 году был отмечен американский фотожурналист Джеймс Нахтвей, работавший во множестве «горячих точек» по всему миру.