Агентство обвиняют в умышленном завышении оценки надежности ипотечных облигаций, что, по мнению экспертов, стало одной из причин кризиса. Это не первое обвинение рейтинговых агентств со стороны властей США. Комиссия конгресса по расследованию причин кризиса уже называла рейтинговые агентства его «ключевыми компонентами».

В комментарии «Голосу Столицы» Генеральный директор рейтингового агентства «Кредит Рейтинг» Станислав Дубко подчеркнул, что найти твердую почву для такого иска очень трудно.

«Наверное, только сейчас была найдена сложная правовая конструкция, которая всё-таки позволила бы обвинить рейтинговые агентства в недобросовестности действий. До сих пор на рынке США рейтинговые агентства успешно защищались 1-ой поправкой Конституции США о свободе слова», - сказал Станислав Дубко.

По его словам, рейтинговые агентства всегда называли свои рейтинговые оценки мнением о кредитоспособности, подчёркивая, что это всего лишь мнение. И дело инвестора полагаться или не полагаться на это мнение.

Тем не менее, Департамент юстиции США намерен идти до конца в своем иске, утверждая, что рейтинги агентства Standard & Poor's основывались на коммерческом интересе и являются намеренным обманом.

По данным New York Times, между сторонами шли переговоры в течение последних четырех месяцев. В результате прокуроры предложили сделку: заплатите штраф в размере 1 млрд. долл. США, публично признайте вину, и официального обвинения не последует. Стороны, близкие к переговорам сообщили, что агентство предложило сократить размер штрафа до 100 млн. долл. США и отказалось признавать вину. На этом переговоры прервались.

Сегодня рейтинговые агентства находятся под ударом не только в США, но и в Европе.