Несмотря на то, что Америка больше не доминирует в области добычи угля, то, что происходит с этой отраслью в этой стране способно вызвать изменения далеко за пределами США. О ситуации с дешевым газом и новыми правилам в топливно-энергетическом секторе экономики США пишет журнал The Economist.

В современном мире высоких технологий черные грязные куски угля могут показаться анахронизмом. Тем не менее, использование угля еще не совсем ушло в прошлое. Каким бы умным ни был ваш iPad, телевизор-плазма или электрический автомобиль, есть большая вероятность того, что электрическое питание для этих приборов производят с помощью этого вида ископаемого топлива.

Электростанции, работающие на угле, обеспечивают 2/5 мирового производства электроэнергии, и их количество продолжает расти. За последние 10 лет производство электроэнергии в мире удвоилось, две трети этого роста было обеспечено благодаря сжиганию угля. Такими темпами уголь догонит нефть как самый большой в мире источник производства первичной энергии в течение следующих пяти лет. Еще совсем недавно, в 2001 году, уголь составлял половину от объемов использования нефти.

Главным фактором этих изменений стала неисчерпаемая энергетическая жажда экономики Китая, который в 2011 году обогнал США, став крупнейшим производителем электроэнергии в мире. По данным Международного энергетического агентства (МЭА), спрос КНР на уголь в 2001 году составил около 600 млн тонн в нефтяном эквиваленте (25 ексаджоулив). К 2011 году китайский спрос на уголь вырос втрое - от двух третей энергетических потребностей Америки к объемам, которые вдвое превышают потребности США. Внутренняя угольная промышленность Китая производит больше первичной энергии, чем вся ближневосточная нефть вместе взятая.

Другие развивающиеся страны также заинтересованы в угле, однако пока не в таком большом масштабе. В Индии на производство 650 тераватт-часов электроэнергии в 2010 году было потрачено 311 млн тонн топлива в нефтяном эквиваленте, а спрос на уголь в энергетическом секторе страны растет на уровне около 6% в год. В МЭА считают, что Индия может обойти Америку и стать вторым по величине потребителем угля в мире до 2017 года.

Однако, несмотря на то, что Америка больше не доминирует в сфере добычи угля, то, что происходит с этой отраслью в этой стране способно вызвать изменения далеко за пределами США. А на данный момент уголь попадает в немилость в Америке.

Больше не король

В развивающихся странах преимущества угля, а именно его дешевизна и доступность, как считается, компенсируют ущерб от его использования. Наибольший вред испытывают люди, проживающие вблизи места, где уголь сжигается (при этом выделяются частицы, которые сильно вредят здоровью людей), а также страдают от этого все остальные жители планеты (при сжигании угля выделяется углекислый газ - важнейший из самых "живучих" парниковых газов). В богатых странах можно считать, что этот баланс затрат-выгод склоняется в другую сторону, и соответственно использование угля уменьшается. Но все это не так просто. В Америке действительно сжигают все меньше и меньше угля, но в основном не благодаря политике по сохранению окружающей среды и климата, о которых Америка беспокоится мало. Тем временем в Европе, которая любит видеть себя в роли мирового лидера в борьбе с изменениями климата, используют все больше и больше того же угля.

Угольный бизнес в Америке, как и остальные энергетической отрасли страны, понес большие изменения с появлением сланцевого газа, который является теперь доступным в невиданных доселе количествах и по невиданным ценам. В апреле 2012 года цены упали ниже $ 2 за миллион британских термических единиц, или БТЕ ($ 7 за мегаватт-час). Это сделало газ более привлекательным для энергетических компаний, которые сейчас массово переходят из угля на газ.

В свои пиковые времена, в 1988 году, угля обеспечивало 60% производства электроэнергии в Америке. Даже в 2010 году, когда начался бум использования сланцевого газа на уголь, по-прежнему приходилось 42% производства электричества в США. Однако, уже к середине 2012 года газ и уголь находились на одном уровне, каждый ресурс обеспечивал производство около трети электроэнергии страны.

Есть две причины полагать, что переход от угля может быть долговременным. Первая причина - новый газ продолжит массово поступать для нужд экономики, и добывать его становиться все дешевле. Хотя цены начали подниматься со своего самого низкого уровня (теперь они составляют $ 3,43 за млн BTE), вряд ли газ будет стоить дороже, чем уголь еще в течение долгого времени. И будет достаточно легко использовать больше газа без строительства новых электростанций. Около половины газовых мощностей Америки состоят из так называемых парогазовых турбин (ПГУ), которые генерируют электроэнергию в любом случае (остальные используют "peakers", которые генерируют электричество только в случае необходимости). Уровне утилизации ПГУ выросли, но все равно сейчас они достигают лишь 50%, их можно использовать больше.

Другая причина уменьшения использования угля в качестве топлива заключается в том, что газовые электростанции легче подстроить до соответствующих экологических норм и стандартов. Во время второй администрации Обамы эти нормы, вероятно, останутся в действии или их будет продолжено. Лоббистский влияние угольной промышленности выглядит слабее после выборов. Митт Ромни, регулярно обвинял президента в решении "войны против угольной промышленности", обладал полной поддержкой отрасли, однако, эта поддержка не позволила ему получить свинг-штаты Вирджинию и Огайо.

Сейчас дела обстоят таким образом, что электростанции до 2015 года вынуждены будут наладить производство в соответствии с правилами, которые регулируют выбросы ртути и других токсичных веществ. Судебные иски относительно дальнейшего применения правил ограничения выбросов двуокиси серы и оксидов азота могут задержать внедрение этих новых стандартов на некоторое время, но они не смогут отменить навсегда. Кроме того, экологические правила, обнародованные соответствии с "Законом о чистоте воздуха", не требуют одобрения Конгресса. Если президент Обама решит делать экологическую политику в приказном порядке, угольной промышленности не поздоровится.

Агентство охраны окружающей среды уже предложило ограничения на выбросы углекислого газа, которые на практике сделают невозможным строительство новых угольных электростанций после 2013 года, если они не будут оснащены фильтрами улавливания и хранения углерода (CCS). Эта технология еще не окончательно готовой для введения на коммерческой основе, хотя запланированные объекты в Калифорнии и Техасе смогут изменить эту ситуацию. Даже без фильтров CCS современные угольные электростанции (хотя они являются более эффективными и более экологичными, чем старые) являются более дорогими, чем те, которые используют старые технологии. Они также вдвое дороже, чем газовые электростанции с такой же производительностью. Кроме того, газовые электростанции можно построить в течение двух-четырех лет, вместо четырех-восьми для угольных электростанций.

Это не сулит ничего хорошего для угольных предприятий Америки. Сочетание дешевого газа и дорогих норм регулирования означает, что 50 ГВт угольных мощностей, - шестую часть всех мощностей - могут закрыть до 2017 года. Другие называют еще большую цифру.

Это означает неприятности для американских горняков. Добыча угля уменьшилась примерно на 100 тонн в 2012 году, по сравнению с 2011, или около 10% от общего объема. Рост экспорта угля смягчил удар: экспорт вырос на четверть в первой половине 2012 года, до около 66 миллионов тонн. Инфраструктура отрасли не ориентирована на экспорт, трудно отгрузить уголь из Вайоминга на суда, направляющиеся в Китай, но аналитики считают, что если эта проблема будет решена, тогда экспорт может достичь 200 млн тонн в год. А пока горнодобывающие компании закрывают шахты, теряют рабочие места и консолидируются, особенно в наименее эффективных районах добычи угля - центральных Аппалачах (Западная Вирджиния и Кентукки).

Уменьшение использования угля будет затяжным. Угольные электростанции строились надолго: старейшая действующая сейчас электростанция была построена в 1930 годах - значит, - если не будет новых правил, которые будут заставлять эти предприятия закрываться, - они будут это делать постепенно. В консалтинговой группе Brattle считают, что до 2017 года объемы использования угля смогут снова стабилизироваться, поскольку спрос на газ, наконец, заставит цены на газ расти выше уровня цен на уголь. Да, сейчас в Америке уменьшают добычу угля. Но надолго ли?