21 января Барак Обама принес присягу на верность американскому народу после избрания на пост президента США уже во второй раз. Такой чести удостаивались только 16 его предшественников. Но по возвращении в Овальный кабинет его ждет ряд проблем - от внутриполитической борьбы вокруг потолка госдолга США и контроля за владением оружием до кровавых конфликтов в Мали и Сирии. Только теперь ему лучше задуматься на перспективу, ведь третий президентом он не будет. Каким запомнит Обаму история?

Надеемся, лучше, чем если бы его оценивали по только прошедшим четырем годам, хотя забывать об успехах первого срока тоже не стоит. Немногим лидерам США приходилось приступать к работе при таких неблагоприятных условиях: падение экономики на 5% ежегодно, потери 800 тыс. рабочих мест ежемесячно и участия Америки в двух неудачных войнах. Президент неплохо справился с задачей направить больного в критическом состоянии на путь к выздоровлению. Его основное достижение в сфере законотворчества - реформа системы здравоохранения - может помочь миллионам американцев, хотя вердикт суда относительно ее конституционности еще внедрен не полностью. Все это вкупе с неубедительным оппонентом побудило достаточное количество американцев поддержать Обаму на выборах в ноябре. Но первый срок был отнюдь не таким успешным, чтобы увенчать его лаврами или застраховать от потенциально катастрофического второго срока, способного нивелировать все предыдущие достижения.

Наследие хозяина Белого дома определят события. Когда Буш-младший 11 сентября 2001 года читал вместе со школьниками на уроке во Флориде слова, выражения «война против терроризма» в его лексиконе не было. На Обаму может ожидать нечто не менее неожиданное и удивительное. Однако о Буше еще часто говорят как о человеке, который сделал правительство самым многочисленным со времен президента Линдона Джонсона, хотя он мог и избежать такой славы. Ему на руку сыграло серьезное увеличение объема и эффективности помощи Африке.

Политический капитал, как и время и энергия лидера - ресурс ограниченный, а перечень вопросов, которые Обама с пользой применил бы свои - немалый. Миграционная реформа могла бы стать отличным подарком Америке на память о нем, а создание зоны свободной торговли между ЕС и США было бы содействии всем Западу. Но, по мнению The Economist, выделяются три очень важные проблемы, которые могут принести значительные преимущества, если их решить, и нанести огромный ущерб наследства Обамы, если их будет проигнорировано.

Сначала упорядочить бюджет...

Фундаментальной задачей Америки является упорядочение государственных финансов. В 2010 году адмирал Майк Маллен - на то время руководитель Объединенного комитета начальников штабов США - не гиперболизировал, называя американский долг крупнейшей стратегической угрозой для страны. С того времени долговой потолок увеличили на $ 3 трлн, до печальных $ 16 трлн. В значительной степени виной здесь рецессия и стимулирование экономики для ее преодоления, но к концу этого десятилетия, когда на пенсию выйдут еще больше представителей поколения бэби-бума, дефицит госбюджета, похоже, снова безжалостно возрастет. Если в январе 2017 года Обама передаст своему преемнику страну, которая катится к банкротству, он может даже не мечтать остаться на скрижалях истории как спаситель экономики.

Проигнорировав рекомендации специального комитета Конгресса, который он сам создал, Обама никогда не демонстрировал, кроме как риторически, серьезности намерений урезать социальные субсидии и выплаты, то есть пенсии и финансирование государственных программ здравоохранения для бедных и пожилых людей, чтобы эти статьи не раздавили бюджета, ведь население старишатиме, а расходы на медицину неконтролируемо расти. Не приблизившись к реформированию социальных выплат, во время первого срока Обама добавил к ним новый и очень недешевый - субсидию на медицинское страхование работников с низким доходом. Кроме того, президент не предложил сокращений госрасходов в рамках договоренности 1 января о мерах, необходимых, чтобы остановить продвижение Америки к фискальной пропасти, хотя давление на республиканцев в Конгрессе, чтобы те приняли повышение налогов для богатых.

Соединенные Штаты, которые не могут решить свои финансовые проблемы иначе, чем через серию кризисов и неэффективные отложения следующих мероприятий, наконец разорятся. Смертельно поражена их способность предложить миру свое лидерство. Почему лидеры Пекина, Бразилиа, Боготы или даже Берлина должны видеть в Вашингтоне пример? Если нынешний лидер это исправит, его сочтут двигателем изменений. Если нет, то будущие поколения будут рассматривать «годы Буша - Обамы» как период, когда два президента подлили масла в огонь предполагаемой катастрофы.

...А потом начинать действовать

Учитывая проблемы США, Обаме все-таки придется обратить больше внимания на «развитие нации дома», как он любит называть процесс. Но мир с замкнутой на себе Америкой был бы куда менее предсказуемым и менее безопасным. Кроме того, много незаконченных дел осталось от первого срока. Несмотря на помпезные разговоры о разных перезагрузках и новом понимании, Иран остается критически опасной ядерной державой, Россия настроена враждебно, Европе достается минимум внимания, а ситуация на Ближнем Востоке напряженная как и прежде. Войны в Ираке и Афганистане свернуты, но победой или стабильностью и не пахнет.

Такой набор - слишком много для любого, но есть два направления, в которых президенту следует приложить реальные личные усилия, чтобы его второй срок на посту остался в истории. Первый - Китай. В январе 2017 года тамошняя экономика может обогнать американскую, поэтому более важных двусторонних отношений, чем с Пекином, для Вашингтона не существует. В течение первого срока Обаме удалось избежать серьезных провалов. Теперь возникают недоразумения. Из негативных моментов - раздражительная националистически настроенная Поднебесная может стать эквивалентом Пруссии сто лет назад, ведь актуализировалась перспектива конфликта между Китаем и Японией, которая является союзником США, из-за острова Сенкаку. Но Обама также может превратить отношения, полные подозрений, на значительно эффективнее. Представьте, например, польза для окружающей среды от соглашения об избежании изменениям климата между странами «Большой двойки».

Си Цзиньпин уже два месяца лидер Китая, а Обама не нашел возможности встретиться с ним (в прошлом году в Европе новый французский президент поспешил устроить рандеву с канцлером Германии в день инаугурации). Си будет руководить Китаем до конца второго срока Обамы и шесть лет после его завершения, поэтому необходимо проводить больше саммитов и двусторонних встреч на всех уровнях. Военное сотрудничество двух стран ослабло - его следует улучшать. Может, и не надо надеяться на возвращение двусторонних отношений до уровня личной симпатии между Биллом Клинтоном и Цзян Цзэминем в 1990-х, но прохладно настроенный Обама будет к этому стремиться. Ему следует меньше времени тратить на гольф, а больше - на Чжуннаньхай (название квартала в Пекине, где размещены резиденции высших органов КНР).

Последний вопрос, по которому будут оценивать Обаму и для решения которого он может внести огромный вклад, касается арабского мира. Зловещее и катастрофическое по результатам наследство от нынешнего президента может обернуться смертью двух государств для двух народов в израильско-палестинском конфликте. Если говорить об Арабской весну шире, то неизвестно, способен ли лидер Белого дома ее контролировать, но он может подсобить в направлении ее так же, как президент Буш-старший - в окончании холодной войны. Из-под контроля вышла Сирия. Страны вроде Египта и Туниса могут оказаться под властью исламистов, хотя сейчас они еще демократические и очень нуждаются в финансовой поддержке. Если Обама оставит проблему мини-Турция в прошлом, для него это будет большим достижением. Он не может позволить себе выглядеть, настолько безразличным или напуганным риском неудачи в таком опасном регионе, во время второго срока, как во время первого.

Предусмотреть вердикт истории всегда трудно, но если Обама не справится с тремя проблемами - бюджета, Китая и Ближнего Востока - он точно будет неприятным. Каждая из этих проблем требует мужества и решимости, и американскому президенту стоит начинать работать над их решением уже сейчас. А нам - пожелать ему удачи.