Политический месседж недвусмысленный: голосование станет де-факто референдумом о независимости края, который издавна гордился обособленностью своих истории, языка и культуры. Решающий перелом наступил в исторический день 11 сентября, когда полтора миллиона человек - небывалая доселе цифра - вышли на улицы тамошней столицы, Барселоны, с национальными флагами и единственным лозунгом: «Независимость».

Утраченный баланс

Призрак распада не просто навис над Испанией - он становится реальностью. Как и во времена империи XVII века, к делу причастен экономический кризис. Каталония сейчас остается двигателем испанской экономики, и одновременно ее среди регионов государства заметно утяжеляют долги. Эксперты преимущественно утверждают, что это следствие фискального дефицита, который составляет от 7% до 9% годового регионального бюджета. То есть каталонцы отдают в Мадрид больше, чем получают оттуда; разница равнялась €17 млрд по состоянию на 2011 год.

Во времена благосостояния разрыв не был так заметен, но в условиях рецессии и кризиса еврозоны, которые особенно остро поразили Испанию, центральное правительство уменьшает социальные расходы для Каталонии, точь-в-точь как и для других регионах королевства, хотя она имеет внутренние возможности пережить кризис без экономии.

«Неустойчивый конституционный баланс между центральным правительством в Мадриде и властью регионов, установленный после возвращения к демократии в начале 1980-х, кризис ЕС ставит под угрозу, так как центр должен урезать расходы, тогда как автономные регионы в значительной мере отвечают за чрезмерный дефицит в стране», - объясняет эксперт по европейской политики американского исследовательского центра Stratfor Адриано Босони.

Политолог Альберт Ройо работал в каталонском правительстве секретарем по международному сотрудничеству в 2004-2007 годах и видел начало процессов с властного кресла. «Традиционно поддержка независимости оставалась на уровне 30%, - рассказывает он, - однако недовольство начало нарастать после неудачной попытки увеличить полномочия каталонских институтов, изменив устав автономии, в 2005 году. Наш парламент принял текст, от которого камня на камне не оставили сначала испанский высший законодательный орган, а затем - испанский Конституционный суд. И это после утверждения на местном референдуме ».

Кризис сделал ситуацию гротескной. Каталонские служащие отсылают собранные налоги в Мадрид и ждут, пока средства вернутся к ним же в виде зарплаты - с существенной задержкой. Пытаясь решить ситуацию, каталонское правительство, которое ныне контролируют националистические партии, предлагает новую фискальную систему, при которой оно само собирало бы налоги в Каталонии и передавало бы их в центр не целиком, а только определенный процент.

Дефицит бюджета таким образом удалось бы свести к нулю, даже не сокращая расходов. Разрыв между отданным и полученным уменьшился бы от €17 млрд до €8,5 млрд. Положение стало бы честнее, считают каталонцы. «Навязанный нам фонд солидарности, который достигает более 7% ВВП региона, вы вряд ли найдете где-то еще в Европе, - говорит Ройо. - В Германии фискальный дефицит земель не может превышать 4,5% их ВВП. А испанское правительство, взимая налоги и распределяя их между регионами, решает все в одностороннем порядке ».

В погоне за радугой

Чем был такой «фискальный пакт» Каталонии с Мадридом - целью или средством? Говоря о независимости, местные националисты могли использовать его как рычаг давления в борьбе за реформу налогообложения. Так же и налоговая автономия могла быть только ступенью на пути к полноценному суверенитету.

Настроенные на самостоятельность каталонцы, например журналистка Лидия Педро, называют фискальный пакт лишь «эвфемизмом независимости». «Формально отделиться от Испании нелегко, но мы решили назвать это иначе, - говорит она. - Лишившись слова «независимость», можно было бы договориться. Все завязано на том, под каким соусом подавать это остальной Испании ».

Однако Мадрид встретил предложения Каталонии примерно с таким же вниманием, как российское Временное правительство - требования Центральной Рады в 1917 году. «Этого не может быть, потому что этого не может быть никогда», - фраза почти дословно звучит из уст испанских чиновников.

Премьер-министр Мариано Рахой считает, что фискальный пакт несовместим с Конституцией. Король Хуан Карлос, вместо того, чтобы стать выше схватки, прибег к нотациям в адрес каталонских самостийников и призвал их «не гоняться за радугами». А центральный кабинет министров асимметрично ответил на инициативы каталонцев рецентрализацией системы образования, в которой до 65% содержания предметов будет определять столица.

На игнорирование испанцев в Барселоне ответили тем, что уже фактически приступили к созданию собственных государственных структур, таких как автономная местная служба «Налоги Каталонии». Лидер края Артур Мас после провала встречи с испанским премьером откровенно заявил: «Каталонии нужно свое государство - реформировать Испанию невозможно».

Примечательно, что в сложной ситуации именно Барселона может говорить с позиции силы. Экономическая ситуация в регионе напоминает скорее Север, чем Юг ЕС, а только доходы от туризма в августе выросли на 15%, тогда как в Мадриде - упали на 30%; четверть всех туристов, прибывающих в королевство, едет именно в Каталонии.

«Мы теперь единственные, кто заставлять туристов тратить по сотне евро в день, тогда как остальная Испания не может этого сделать, - говорит Лидия. - Наша экономическая независимость поможет и Испании, и Каталонии; наконец, ее уже имеют баски. Мы должны по крайней мере быть в состоянии управлять своими деньгами. И если будем расти, Испания тоже пойдет вверх ».

Историческая возможность

Согласно последним опросам, около 51% каталонцев готовы поддержать независимость на референдуме, 21% были бы против, а 21% воздержались бы. Фактически, 72% не возражают против отделения. Такой консенсус является беспрецедентным для региона. Только в последние месяцы поддержка независимости выросла на 10%.

Но ситуация остается неоднозначной. «Если бы имел место реальный референдум, результат был бы непредсказуем, - считает журналистка Лидия Педро. - Все это совсем не черно-белое. Большинство - это те, кто посередине, ни за независимость, ни против нее. А вот крайности в меньшинстве. Некоторые люди до сих пор считает себя как каталонцами, так и испанцами, но осознает, что экономическая независимость - это единственный путь. Благодаря кризису люди, которые 10 лет назад никогда не проголосовали бы за независимость, сегодня говорят «да».

Особенно поразительным является распространение самостийницкой идеи среди жителей, которые говорят на испанском или являются этническими испанцами, а таких около половины. «Еврейская каталонцы все больше поддерживают независимость, - уверяет Ройо. - Логические аргументы помогают ее сторонникам, тогда как унионисты противопоставляют им только сентиментальные аргументы: «Мы не можем порвать с нашими испанскими предками», - и угрозы: «Испания заставит ЕС исключить Каталонию и блокировать все заявки на вступление, каталонские компании потеряют испанский рынок» .

Экономическая целесообразность - это именно то, что делает завоевания незалежниками очевидного большинства, хотя политические и культурные аргументы всегда были основой их предложений. «Финансовые доказательства, очень уместны в условиях кризиса, могут ускорить этот процесс и предложить каталонцам окно возможностей разрыва с Испанией без этносоциальной надлома внутри Каталонии, где половина населения - потомки иммигрантов из Испании. Коллапс испанской экономики может дать каталонцам историческую возможность », - говорит Ройо.

Как Мадрид не желает идти на уступки, сейчас это единственная возможность сохранить единство государства. «Экономической самостоятельности хватит, люди успокоятся, - говорит Педро. - Испания просто испуганная словом «независимость». И фискальный пакт - это реальный выход. Мы были бы независимые экономически, но все еще частью Испании, и могли бы ей помогать ».

Головоломка для Брюсселя

Гипотетически независимость Каталонии создаст беспрецедентную коллизию в ЕС, количество стран в котором увеличится без вступления новых. Как отреагирует на такой ход событий Брюссель, станет ли он рассматривать Барселону как легитимного члена - пока непонятно. Для Европы, переживает не лучшие времена, это станет еще одним вызовом.

«Независимая Каталония, преемник нынешнего Королевства Испания, защищать свое членство в ЕС, - убежден политолог и бывший чиновник Альберто Ройо. - Ее граждане являются гражданами ЕС от 1986 года и вряд ли потеряют этот статус за одну ночь. Поскольку таких прецедентов еще не было, придется искать ситуативных решений ».

Каталония всегда имела проевропейские настроения, но это не значит, что ее население наивно верит, будто институты Евросоюза когда-либо открыто поддержат требования независимости. «ЕС - это клуб государств, и он никогда не выступит за разделение территории одного из его членов, если сам об этом не попросит», - говорит Ройо.

И все же каталонцы могли бы подписаться под лозунгом активистов за независимость другого автономного региона с давними государственными традициями: «Свободная Шотландия в Европе». Собственно, Шотландия и является претендентом номер два на суверенитет в нынешнем ЕС. На 2014 год назначен решающий референдум, однако шансы на самостоятельность в Эдинбурга существенно илюзорнее, чем у Барселоны.

Там только одна партия и около 30% населения поддерживают отделение - в отличие от Каталонии, где формируется широкий консенсус. И, наконец, политическая реакция Лондона на шотландские порывы кажется каталонцам рассудительный, чем отношение Мадрида в их собственных требований.

Адриано Босони подчеркивает особость каталонского случая. «Шотландский правительство находится в лучшем из миров, имея высокий уровень самостоятельности, и одновременно постоянно получает средства из Лондона, - утверждает он. - Система делегирования полномочий значительно улучшилась в течение 2000-х, и в Шотландии существует уникальный уровень автономии. В отличие от Каталонии, это скорее бедный регион, а его вклад в загальнобританського ВВП невелик. От 1970-х он пережил деиндустриализацию. Независимая Шотландия может потерять больше, чем Лондон, и шотландцы об этом знают ».

Однако Босони призывает трезво оценивать и шансы своего края: «Консервативное правительство Рахоя пытается увеличить центральный контроль над региональными правительствами, особенно через строгий надзор за их бюджетами. Это вызывает немедленную реакцию автономий. Однако, реакция ограничена, так как их избыток долгов и дефицита сковывает им руки». Как следствие, в ближайшие годы напряжение будет расти, а многие из мер экономии, предложенных из центра, так и останутся на бумаге.

«Но полный политический разрыв еще не стал реальностью, а перспективы отделения растут только умеренно», - верит Босони. В любом случае, кризис вызвал к жизни стремление к переменам, которое в Каталонии, и в Шотландии, вылилось прежде всего в желание самостоятельности. Уже ближайшие месяцы ответят на экзистенциальный вопрос обеих автономий: быть или не быть им национальными государствами. Для утвердительного ответа сейчас - лучший момент за десятки, если не сотни лет.