Эскалация арабского конфликта и беспорядки в Мали предоставили террористам в Северной Африке возможность расширить влияние в регионе, считает госсекретарь США Хиллари Клинтон. Неизвестные 11 сентября 2012 года обстреляли здание консульства США в Бенгази. При нападении погиб посол США Крис Стивенс, сотрудник посольства и два бывших спецназовца. США заявили, что произошедшее является терактом.

"Нападения, такие, как мы пережили в Бенгази (11 сентября 2012 года в результате обстрела консульства США в Бенгази погиб посол США и сотрудники посольства - ред.), не происходят на пустом месте. Арабские революции изменили баланс сил в регионе, а нестабильность в Мали превратила эту страну в убежище для террористов, которые стремятся расширить свое влияние и намерены совершать больше нападений. Одним из таких примеров являются события в Алжире", - сказала Клинтон, выступая в сенате.

Ситуация в Мали обострилась в последние недели - боевики экстремистских группировок начали нападать на позиции правительственных войск в центральной части страны. На помощь войскам в Мали 10 января прибыли французские военные. В настоящее время на территории страны находится порядка двух тысяч французских военнослужащих. В операции также участвуют около тысячи военнослужащих стран-членов Экономического сообщества западноафриканских государств (ЭКОВАС).