Алжирские войска держат под прицелом экстремистов Аль-Каиды, которые накануне захватили газовые месторождения на востоке страны. По предварительным данным, сейчас в плену у исламистов 41 заложник, среди них – граждане Британии, Норвегии, Японии, Франции и США. 3 человека погибло. Франция допускает: захват заложников – последствия их военного вторжения в Мали и участие в происходящем Алжира, который разрешил французам использовать свое воздушное пространство для обстрела малийских экстремистов.

Месторождение принадлежит алжирской государственной нефтяной компании, а также нефтеперерабатывающим предприятиям Великобритании и Норвегии. Кроме международных заложников, на территории нефтегазового комплекса находятся еще полторы сотни алжирцев. Правоохранители пока не начали переговоры с экстремистами. Зато закрыли границы страны, чтобы не допустить вывоза заложников.

Великобритания и США подтверждают наличие среди них своих граждан, однако по соображениям безопасности подробностей не разглашают. Любые попытки освободить заложников закончатся их гибелью, предупреждают экстремисты Аль-Каиды. Они предъявили алжирскому правительства ряд требований, главное из которых - прекратить военную операцию в Мали. Если их не выполнят, террористы возлагают ответственность за гибель заложников на алжирских и французских чиновников.

Между тем в среду французские войска начали наземную операцию в городе Диабали. О любых потерях с обеих сторон пока не сообщается. Эксперты опасаются, что освободить север Мали от террористов французам будет крайне трудно. Исламисты контролируют густонаселенные города и районы, а это, в свою очередь, может привести к большому количеству жертв среди мирного населения.