Четыре гиганта интернет-эпохи - Google, Apple, Facebook и Amazon - это необычные существа. Мир еще не видел, чтобы фирмы разрастались так быстро или разбросали свои щупальца так широко. Компания Apple стала акулой капитализма: на нее приходится 4,3% стоимости S&P 500 (список 500 компаний США с наибольшей капитализацией) и 1,1% глобального рынка ценных бумаг. Около 425 млн человек пользуются услугами онлайн-магазина iTunes, виртуальные полки которого трещат от музыки и другого цифрового контента. Между тем Google, несомненно, является глобальным лидером поиска и интернет-рекламы. По его программном обеспечении Android работают три четверти всех смартфонов, поступающих в продажу. Amazon занимает ведущие позиции в розничной интернет-торговле и на рынке электронных книг во многих странах; менее известен «закулисный» потенциал этой компании в облачных сервисах. Что касается Facebook, то если бы миллиард пользователей этой социальной сети был населением страны, то она стала бы третьей страной по численности населения в мире.

Цифровая революция, которой поспособствовали эти гиганты, дает огромную пользу потребителям и предпринимательству, заодно поддерживая свободу слова и распространяя демократию. И все же наряду с увлечением они внушают чувство страха. Если не появится система сдержек, то со своим масштабами и скоростью они могут легко задушить конкуренцию. Вот почему они сейчас находятся под бдительным взором регулятивных органов.

Наибольшая опасность грозит Google. И Европейская комиссия и Федеральная комиссия США по торговле (FTC) расследуют заявления о недобросовестных манипуляциях этой компании результатами поисков в пользу ее собственных сервисов. Google обвиняют также в ряде других нарушений, среди которых использование патентов для препятствования конкуренции на рынке смартфонов. Регуляторы требуют, чтобы компания, которая не соглашается с обвинениями, изменила свою практику. Это может стать решающей антитрестовской битвой интернет-эпохи, так же как и эпическая битва Microsoft десять лет назад (за право выпускать собственный веб-браузер в одном пакете с операционной системой Windows) определила лицо эры персональных компьютеров.

Почему размер имеет значение

Три тенденции тревожат тех, кто считает цифровых гигантов угрозой для блага потребителя. Первая - появление в интернете рынков типа «победитель-забирает-почти-все». Хотя Microsoft и вливает средства в поисковую машину-соперницу Bing, на Google все равно приходится более двух третей всех поисков в Америке и до 90% (или примерно столько) - на некоторых европейских рынках. На арене социальных сетей квазимонополию имеет Facebook. Соперники боятся, что большая четверка воспользуется своим господствующим положением в главных направлениях деятельности, чтобы нечестно захватить преимущество еще и в других. Именно это обвинение стало причиной антитрестового дела против Google.

Вторая - эти великаны хотят «подсадить» потребителей на свои платформы, т.е. сочетание онлайн-услуг и программ для смартфонов и планшетов. Эти платформы могут быть очень привлекательными. Apple зарабатывает бешеные деньги благодаря своему чрезвычайно прибыльному iPhone, который для многих уже стал пультом дистанционного управления их цифровой жизнью. Но есть опасения, что Apple с ними создают своеобразные «заповедники», что затрудняет пользователям процесс перемещения контента с одной платформы на другую.

Третья проблема - это привычка интернет-динозавров проглатывать перспективные компании еще до того, как они станут угрозой для них. Amazon, которая в конце ноября заработала $3 млрд на выпуске облигаций, скупает фирмы вроде интернет-магазина розничной торговли обувью Zappos, который осмелился соперничать с Amazon. Facebook и Google также сделали крупные приобретения, например Instagram и AdMob, причем некоторые из них вызвали пристальное внимание со стороны регулятивных органов.

Сейчас борцы с монополией сосредоточиваются преимущественно на «косметических» мероприятиях в таких сферах, как онлайн-поиск и рынок электронных книг, где как раз идет расследование картельной политики Apple и нескольких издательств. Цель - быстрое улаживание проблемы и возмещение в масштабах, которые помогут ограничить нарушения.

Некоторые критики считают, что этого мало. Google призывают разделиться на две независимые компании, отделив поиск от других видов деятельности. Том Ву, профессор юридического факультета Колумбийского университета и консультант Федеральной комиссии США по торговле, даже утверждает, что в интересах поддержания конкуренции крупные «информационные монополии» вроде Apple и Google следовало бы заставлять выбирать что-то одно: или быть провайдерами цифрового контента, или производителями компьютерной техники и оборудования, или дистрибьюторами информации (например, через облачные компьютерные сервисы).

Опасность заключается в том, что такое разделение корпораций может нанести больше ущерба, чем дать пользы. Тот факт, что потребители стекаются на платформы крупных интернет-фирм, свидетельствует, что они совершенно добровольно меняют определенную открытость на удобство и легкость в использовании. И если они действительно хотят менять провайдеров, то в эру широкополосной связи это сделать стало несравненно дешевле. Чтобы перейти на новый поисковик или музыкальный сервис, нужно всего несколько секунд. И на этот раз уже нет одного доминантного игрока, которым некоторое время был Microsoft. Это уже война всех против всех.

Смартфоны на базе операционной системы Google, Android, взялись ниоткуда и завоевали рынок, затмив iPhone от Apple. Электронная читалка Kindle от Amazon идет наравне с iPad. В социальных сетях Google+ борется с Facebook. А Facebook с Apple, как и Microsoft, планируют потеснить Google как поисковик. Мелкие компании вроде Twitter тоже не дождутся момента, чтобы присоединиться к рядам гигантов на тех же правах, и отвергают все их «брачные предложения». Да и сам Facebook был стартапом всего восемь лет назад.

Шумпетер 2.0

И действительно, мир технологий меняется так быстро, что приходят на ум слова Йозефа Шумпетера о «постоянном урагане творческой деструкции», который проносится над странами, когда мятежники-новаторы восстают против установленных авторитетов. Антитрестовые проблемы компании Microsoft кажутся нынче менее важными, чем тот факт, что в борьбе с регуляторами этот гигантский спрут не заметил, как коммерческие течения развернулись в неблагоприятном направлении. Четыре кита сейчас приобрели дурную славу из-за наглости и нажили немало врагов. Если они действительно хотят держать трестоборцев на расстоянии, то пусть лучше поменьше гордятся своими габаритами.