Слово «дрон» вряд ли можно считать синонимом слова «согласие». Но на последних предвыборных дебатах ни Барак Обама, ни Митт Ромни не имели разногласий по основной тактике США в затяжной войне с терроризмом: расширить применение боевых беспилотников для прицельного огня на подконтрольных племенам пуштунов территориях Пакистана, в пустынных районах Йемена и Сомали, а вскоре, вне сомнения, и на севере Мали (где недавно начала пускать корни «Аль-Каида»).

Есть информация, что только за несколько дней до дебатов директор ЦРУ Дэвид Петреус попросил у Белого дома разрешения на значительное увеличение флота беспилотных самолетов, оснащенных боевыми ракетами. Это часть 10-летней эволюции ЦРУ от разведывательного ведомства к военизированному.

Америка превратила Камп-Лемонье, бывший форпост французского Иностранного легиона в Джибути, захудалом мини-государстве на берегу Аденского залива, в ключевую базу беспилотных воздушных операций за пределами театра военных действий в Афганистане. По данным расследования газеты Washington Post, дроны Predator круглосуточно осуществляют боевые вылеты в соседние Сомали и Йемен. А пилоты находятся на базе ВВС Крич в штате Невада, за 13 тыс. км оттуда. База Камп-Лемонье - в ведении Объединенного командования спецопераций Пентагона (JSOC); считают, что ЦРУ имеет более засекреченную базу где-то в другой точке - на Аравийском полуострове. Самолеты с обеих баз часто участвуют в совместных акциях, например в прошлогодней операции, в результате которой был ликвидирован Анвара аль-Авлаки - гражданин США, который отвечал за планирование операций «Аль-Каиды» и ее пропагандистскую работу.

После Ирака и Афганистана американцы не хотят рисковать жизнью своих военных и тратить огромные средства на борьбу с наземными силами повстанцев. Поэтому удары беспилотных самолетов еще на долгие годы будут оставаться основной силой антитеррористических операций и вполне могут нарастить и масштаб, и дальность вылетов. Только в новое строительство в Камп-Лемонье Америка планирует инвестировать $ 1,4 млрд. Невиданное расширение масштабов беспилотных операций помогло Обаме заработать дополнительный политический капитал. Безжалостная тактика плюс ликвидация Усамы бен Ладена выбили оружие из рук республиканцев, которые обвиняли нынешнего президента в мягкотелости в вопросах национальной безопасности.

Поскольку дроны могут часами парить над потенциальными мишенями перед тем, как нанести ракетный удар, это позволяет поражать цели выборочно - в большей степени, чем это могут делать быстрые реактивные бомбардировщики или спецподразделения на вертолетах. Это также устраняет угрозу для пилотов. Но до сих пор неизвестно, сколько людей погибло в результате этих атак (по некоторым оценкам, свыше 3 тыс.). Подавляющее большинство их, похоже, действительно повстанцы, но были жертвы и среди гражданского населения. Граница между этими двумя категориями убитых тоже размывается. Новые, не такие строгие, правила позволяют так называемые выборочные удары по неназванным боевикам; ими вполне могут оказаться любые лица мужского пола на контролируемых повстанцами территориях, достаточно взрослые, чтобы держать в руках оружие.

Было бы странно, если бы некоторые аспекты программы беспилотных операций не задели чувств главы государства. Бывший преподаватель юридических дисциплин осудил тактику «изменения правил по обстоятельствам» в войне с терроризмом, как и убеждение, что цель оправдывает средства. Его беспокоит «скользкая тропинка, которая ведет нас туда, где мы перестаем быть сами собой». Генеральный прокурор Эрик Голдер заявил в марте, что антитеррористическая работа президентской администрации, включая применение «передовых технологий в вооружении», базируется на принципах соблюдения законности. Пентагон и ЦРУ задействовали своих главных советников, чтобы доказать, что их беспилотные самолеты всегда действуют в рамках закона.

Соблюдение американских принципов - это одна проблема. Создание образца для остальных государств - совсем другие заботы. Китай и Россия обладают схожими технологиями, но имеют собственные представления о том, что такое терроризм. В апреле советник Белого дома по антитеррористической деятельности Джон Бреннан, бывший старший офицер ЦРУ, который выступал против войны в Ираке и против таких методов допроса, как симуляция утопления, произнес длительный и глубокий доклад о стратегии Барака Обамы. Бреннан сказал, что президент всегда настаивал, чтобы его команда, ответственная за национальную безопасность, была как можно более открытой, и подробно рассказал, с какой «чрезвычайной тщательностью» обеспечивали законность антитеррористических атак, учитывая американское и международное законодательство, а также общие этические принципы.

В сентябре сам Обама выступил на телевидении с разъяснением своего подхода. Он очертил пять правил. Цель должна быть «разрешена нашими законами» и представлять угрозу, которая является «серьезной, а не умозрительной». Должна существовать насущная необходимость удара. Планирование должно быть «очень осторожным», чтобы избежать жертв среди гражданского населения. И хотя с юридической точки зрения вполне законным является недопущение выполнения преступных замыслов американскими гражданами - членами «Аль-Каиды», «они подлежат конституционной защите и имеют право на соответствующее судебное разбирательство». Он не упомянул о еще одном принципе, который некоторые юристы считают незаменимым: согласие страны, на чьей территории планируют провести антитеррористическую операцию.

Говорят, что Бреннан выступает за то, чтобы правила были четко оформлены и прозрачны. Объединенное командование спецопераций Пентагона (JSOC), которое имеет четкую цепочку управления и является юридически ответственным органом, могло бы взять на себя руководство беспилотными операциям от ЦРУ.

Но Курт Волкер, бывший чиновник, близкий к сенатору Джону Маккейну, видит еще одну большую проблему: беспилотники сделали убийство слишком легким делом. В своей недавней статье он спрашивает: «Какой нацией мы хотим быть? Страной, в которой существует постоянный список смертников? Страной, где люди приходят на работу, одним нажатием кнопки запускают несколько ракет и еще успевают вовремя вернуться домой на ужин? Страной, которая обучает персонал в высокотехнологичных контрольных центрах убивать людей на другой стороне планеты из-за того, что какое-то министерство или ведомство решило, что они террористы?"

Поэтому дебаты о дронах только начинаются.