В Нью-Йорке накануне Рождества продажи главного атрибута праздника - Рождественской елки бьют все рекорды. Как и в прошлом году, американцы предпочитают живую хвою. Растущим продажам способствует и необычно долгий Рождественский сезон. Продавать елки в Нью-Йорке начинают сразу после Дня благодарения. По закону, в настоящее время елочные базары можно разместить где угодно, для этого даже не требуется специальное разрешение. Обычно живую хвою продают прямо посреди тротуаров.

Билл Ромп занял уголок углу Джейн-стрит и Восьмой авеню ровно 25 лет назад. С тех пор его семья продала тысячи елок. Некоторые клиенты приходят к ним из года в год, вот уже четверть века. Для продавца - это не только прибыльное, но и счастливое время в течение всего года, рассказывает он. Он сказал: «Что мне действительно нравится, так это наблюдать, как люди ходят вокруг в рабочий день, а потом вдруг слышат запах хвои, замедляют шаг, наклоняются к дереву, улыбаются. Мне это нравится. Я знаю, что они вспоминают свои предыдущие праздники ».

Правда, продавать елки - работа не такая уж и легкая. Начиная со Дня благодарения и до самого Рождества Билл Ромп вместе с сыном спят в трейлере, а ближайшие удобства находятся за несколько кварталов. В таких же условиях живут и другие продавцы живой хвои. При этом наемные работники зарабатывают за свой труд всего по 5 долларов в час. Кроме того, продажа елок - одна из самых прибыльных статей бюджета Нью-Йорка, рассказывает журналист Санет Танака: «В прошлом году продажи елок были очень значительными, живая хвоя стояла почти в трети американских домов. В этом году ожидаются более высокие показатели». В этом сезоне на хвои и елочных украшениях заработано уже вдвое больше, чем в прошлом. А обычно, в городскую казну елки приносят не более одного миллиарда долларов.