Дети и взрослые во многих странах уже несколько дней, как распаковали свои рождественские подарки. Маленькие украинцы пока еще только ждут Деда Мороза. Символы Рождества и Нового года приносят не только радость, но и солидные прибыли. Ведь если наш Дед Мороз – пережиток советских времен, то американский Санта-Клаус, оказывается, самая прибыльная фотомодель в истории всего рекламного бизнеса. Почему?

Когда-то знаменитый Санта-Клаус был эльфом в зеленом костюме и зеленых туфлях. Таким, каким мы его знаем, он стал усилиями художника Хэддона Сандблома. В красном костюме, с белоснежно-белой бородой, добрыми морщинками вокруг глаз и ... стаканом кока-колы в руке в 1931 году он появился на рекламном постере знаменитой компании. Говорят, что «живым» прототипом Санты был продавец Лу Пентисе, который, как две капли воды похож на рождественского святого. Впрочем, на этом «человеческая» история Санты заканчивается и уступает место истории большого коммерческого успеха. Символом Кока-Колы, а заодно и Рождества Санта-Клаус «работает» вот уже 78 лет. Сам того не подозревая, рождественский святой стал всего лишь инструментом продаж крупной корпорации. Впрочем, не все Санты работают на Кока-Колу. Заработать во время праздников они могут и самостоятельно.

Типичный Санта-Клаус из американского шоппинг-мола, которому дети доверяют свои рождественские желания, получает до 15 тысяч долларов за один праздничный сезон. Согласитесь, довольно солидный заработок, если учитывать еще и то, во сколько обходится Санте поддерживать новогодний имидж в течение всего года. Скажем, белоснежная борода и парик стоят 1,5 тысячи долларов, если волосы у Санты свои собственные, поддерживать его белый цвет стоит 600 долларов в год. Кроме того, в копеечку влетит и обучения в так называемой школе Санта Клаусов. Достаточно мирские заботы, не так ли?

Да и наш Дед Мороз не такой уж и святой, рассказывает культуролог Владимир Микушевич: «Что касается Деда Мороза, не забудем, что он внедрен в связи с советским Новым годом. То, что мы празднуем Новый год раньше православного Рождества, это неувязка». Сразиться с глобализированным символом Рождества отчаянно пытаются «национальные» герои: французский Пер Ноэль, финский Йоулупукки и другие их коллеги. Однако затмить успех Санта-Клауса им пока не удается. Так же, как кока-кола на рынке напитков, вот уже почти столетие он остается лидером на рынке новогодних и рождественских праздников.