Согласно новым исследованиям, за последние полвека западная Антарктика прогрелась намного сильнее, чем рассчитывали ученые, что, в свою очередь, серьезно угрожает уровню мирового океана. Начиная с 1958 года, воздух в Западной Антарктике прогрелся более чем на 4 градуса по Фаренгейту. Это вдвое больше, чем ожидали ученые, и втрое больше общей скорости глобального потепления, что заставляет их бить тревогу. Конечно, потепление в Антарктике, где традиционные температуры достигают минус 45 градусов по Цельсию, понятие относительное. Чего не скажешь об остальном мире. Как прогнозируют эксперты Всемирного банка, к началу следующего столетия средняя температура воздуха вырастет на 4 градуса Цельсия. Это приведет к необратимым последствиям, снижению мировых запасов пищи и гибели экосистем.

Такое мнение разделяет и заведующий лабораторией климатологии Института географии РАН Андрей Шмакин: «В обиходной жизни оно почти незаметно. Потепление видно только по статистическим рядам. Когда мы смотрим на них, вычисляем какой-то тренд. Это не значит, что каждый год будет теплее предыдущего - ничего подобного. Какая-то изменчивость будет: то холоднее, то теплее. Только на статистике видно, что есть тренд на повышение температуры». Глобальные изменения климата в этом году не раз ставили ведущие мировые державы в затруднительное положение. Аномальные летние температуры в США привели к потере урожая зерновых, что, в свою очередь, отразилось на ценах на продукты и продовольственную ситуацию по всему миру. Штормы и ураганы, во главе с Сэнди, также не раз достигали берегов Соединенных Штатов. Исследования ведущего климатолога из НАСА Джеймса Хансена только подтверждает опасения ученых: если бы не глобальные изменения климата, таких погодных аномалий не произошло бы. Едва ли не самым движущим фактором таких изменений является человек.

Под его влиянием тем изменениям, которые ранее происходили за тысячелетия, сегодня достаточно нескольких лет, утверждает руководитель энергетической программы «Гринпис России» Владимир Чупров: « Частота опасных явлений только растет. Потому что человек внес разбалансировку. Глобальное потепление это всего лишь индикатор этой разбалансировки. Температура растет. Может быть, не так быстро, как предсказывали ученые. Но, к сожалению, планета не войдет в то же состояние, которые было раньше». Чтобы выиграть у природы еще несколько тысячелетий, человечеству нужна новая эффективная программа по борьбе с изменениями климата. Это и изменение Киотского протокола на углеродные выбросы, и развитие «зеленой энергетики», и совершенствование системы очистки сточных вод. Впрочем, по мнению некоторых ученых, нашу планету ожидает не потепление, а наоборот - новый ледниковый период. По их прогнозам, он начнется уже в 2014 году.